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谈到奥斯汀·里弗斯,多数人想到的是他父亲、知名NBA教练道格·里弗斯,同时也是负责执教快船的主教练。「靠爸爸」某种程度来说真的是事实,总有人会这么质疑他,「如果不是爹地罩,小河早就跑去CBA了。」不过奥斯汀·里弗斯成功地在质疑声浪中存活,现在可以在任何NBA球队找到工作,已经是名优秀的NBA球员。

「我已经尽全力让自己成为一名最棒的球员,但人们还是在说闲话,我希望他们能真正的认识我、理解我的工作内容。所以如果你要批判我的角色,那请你好好看我打球,接着再批评。我最重要的工作是帮助团队取得胜利。」奥斯汀·里弗斯说话总是掩盖不住他的自大与自信,总是对媒体大放厥词,甚至是隔空与前队友格伦戴维斯进行口水战,但私底下的努力始终没有停下来。因为有自信,所以才要更需要实力支撑。

本赛季,奥斯汀·里弗斯起初作为板凳后卫与路威一起上场,最重要的工作是尽可能弥补路威的防守漏洞,但一连串的伤病,特奥多西奇、贝弗利长时间缺赛,让他被推上先发前线,且需要承担各种工作。12月22日,快船首次对上休士顿火箭,焦点本该是与前主将保罗的重逢,但奥斯汀·里弗斯抢走比赛的风采,生涯新高的36分帮助战绩低迷的快船意外击败火箭,隔一天对上灰熊,再次推升纪录,拿下38分。

「人们始终低估、无视我的表现,所有人都是如此。我是联盟中最被低估后卫,这种感觉已经不是现在才有,不过无所谓,我只要继续努力,比赛内容会替我说线日对上篮网奥斯汀·里弗斯投进关键三分球稳固局势,3月27日对战公鹿则是在第四节连拿十分,阻止对手的反扑,4月3日与马刺一战投进奠定胜场的三分线。

奥斯汀·里弗斯在关键时刻的得分能力开始帮助快船锁定战局,现在没有保罗作为主控,他必须是更加成熟的球员,本赛季打出15.3分3.8助攻1.2抢断。过去几年暑假,他总是窝在体育馆里,先是与助理教练卡塞尔特训中距离脚步,接着奥斯汀·里弗斯试图强化突破、运球技巧,最后再进一步将三分大砲练得更加精锐,防守能力与组织工作随着经验逐渐改善,他不再是抱着炸弹上场的突击队。

「男人会说谎、女人会说谎,但数据永远不会说谎,它显示我所付出的努力,且球队一直都能获得胜利。」自从3月28日击败太阳后,快船拿下第41胜,确保本赛季至少有五成的胜率,暑假先是送走保罗、开季初面对可怕的伤病潮、季中无预警送走格里芬步入重建,快船仍能有如此佳绩,不可否认的,更成熟、全面的奥斯汀·里弗斯扮演相当重要的角色。

《The Ringer》的作家曾针对奥斯汀·里弗斯在队伍中所背负的污名进行辩驳,他在标题就明确写到,「批评者总是能找到许多理由怪在奥斯汀·里弗斯头上。」这样的叙述其实不难懂,纵使有媒体报导,交易奥斯汀·里弗斯并非道格·里弗斯所做的决定,而是其余管理团队所做出的判断,起初道格·里弗斯是反对的,但批评者当然只会看到最后的结果,有媒体报导说,因为道格·里弗斯不愿意放弃奥斯汀·里弗斯,导致快船没能成功交易找来安东尼,进而引起保罗的不满,但他们却可以继续无视,在当时的脉络之下,尼克与快船的交易风险。

你有1001个将奥斯汀·里弗斯的一切都跟道格·里弗斯扯上关系的理由。现实中,奥斯汀·里弗斯非常不愿意活在父亲的阴影之下,从小就在与道格·里弗斯进行抗争。2008年NBA总决赛,当时凯尔特人在第五战击败洛杉矶湖人,取得系列赛领先,道格·里弗斯安排全家一起飞来波士顿观看比赛,唯有奥斯汀·里弗斯不愿意前往,因为比起NBA总冠军他更想在AUU联盟跟队友一起打球,这或许只是孩童时期的任性,但奥斯汀·里弗斯曾在《Bleacher Report》的采访中承认,人生只与道格·里弗斯认真谈论事情两次。

奥斯汀·里弗斯有多想摆脱父亲的阴影,可以问问里弗斯家被收养的兄弟Adam Jones,他这么描述,「大家都说,那是道格·里弗斯的儿子,是他儿子。然后他就会回说,喔不!我是奥斯汀·里弗斯,他想要成为一个完整的人与个体,他非常努力去成为独立的个人,且保有专属的自信,那是因为曾经付出过辛劳。」

曾经是奥斯汀·里弗斯青少年时期球队教练的Therion Joseph同样有类似的故事可以分享,许多父亲都会来看孩子的比赛,但奥斯汀·里弗斯非常讨厌爸爸出现在场边,「他非常不喜欢他爸走到场边给我建议,完全无法忍受,只希望他爸就是当好父亲的角色,而不是成为他的教练。每天都看到教练,在球场上、热身前、甚至在家里看电影都看到教练,他只想要一个父亲。」

在2015年季后赛第二轮对战火箭,快船前几场比赛保罗因大腿拉伤而暂时缺阵,此时球队拉上奥斯汀·里弗斯做为先发控球,前四场比赛都打出双位数得分,尤其是第三战一举攻下25分,帮助快船取得系列战3-1的领先,场边的摄影机当时捕捉到保罗对道格·里弗斯这么说,「这一刻,你可以当一名父亲而不是教练。」同为人父的保罗知道孩子有多么渴望父亲的鼓励,同样也知道作为一名教练,当你的孩子就是你的球员,这样的情况是难以兼顾父职的。

「继续保持!」在与马刺的系列战第四战,奥斯汀·里弗斯打出16分,作为教练的父亲只说了这么一句,而在与火箭的第一战,儿子攻下17分,教练老爸还是相同的句子,到第三战单节15分,奥斯汀·里弗斯因过于脑冲被换下场时,道格·里弗斯说的话仍旧没改变。

赛后《USA Today》的报道中,奥斯汀·里弗斯谈到父子的关系讲到,「我不知道怎么形容这些,我和他的关系总像教练与球员的关系,一直都是如此。他在波士顿长大,我在奥兰多,每次我们见面聊的都是篮球。他对我非常严厉,但那是因为他希望我变得更好。」他明白道格·里弗斯作为父亲和教练的矛盾,甚至他自己也有所矛盾,在加入快船之后,他不敢和父母亲同住,而是另外租了一间小公寓。

2017年谈到与儿子间的关系,道格·里弗斯表示,「无论如何,我还是他爸。我总是这样做。但在球场上,你必须保有教练的智慧,更加专注。我想还是有相同的乐趣吧?(教导儿子)你想要他们成长,真心希望球队的年轻球员进步,而他就是我们的年轻选手。」

今年夏天,奥斯汀·里弗斯可以选择跳脱合约成为自由球员,下个赛季薪资为1265万,但事逢市场缩水的时代,若跳出合约可能无法获得丰厚的回报,且快船仍有他的一席之地,25岁不见得要选择在快船与父亲继续产生矛盾,如今有身价在NBA生存,就或许苦个一两年拿小合约,重新证明自己会是他乐见的选择吧?

在近日的专访中,奥斯汀·里弗斯承认不管自己多努力,或许父亲的光环还是会掩盖过往的努力,他相信自己只要替另外一支球队效力,周围的杂音就不会再出现,不过他接受挑战,「就算他们不想要我保有信心,也不相信我是名优异的球员,那我很抱歉,你就继续恨我吧!我永远不会停下脚步,始终相信自己。」

「我会让你们尊重我的比赛。」可以想像,奥斯汀·里弗斯一如往常臭屁的脸孔。如果真的要批评,就让我们等到他与道格·里弗斯在NBA里分道扬镳的那一天吧?要成为一名被球迷讨厌、持续批评的球员,自信与实力是不可或缺的。

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